Hippocampe

L’hippocampe est une région du cerveau localisée dans le lobe temporal.

Cette zone du cerveau liée au contrôle des émotions, à la mémoire et à la capacité à se repérer dans l’espace.L’hippocampe est impliqué dans la mémoire à court terme et la navigation spatiale.

 

Le rôle de l’hippocampe dans la mémorisation et l’apprentissage est connu depuis longtemps, mais jamais son implication dans le processus de récompense n’avait été étudiée.

Pour ce faire, Giovanna Vanni-Mercier et ses collègues du Centre de neuroscience cognitive de l’université de Lyon 1 ont enregistré chez des patients épileptiques l’activité de l’hippocampe tandis qu’ils estimaient les probabilités de gains de machines à sous virtuelles.

Résultat : lorsque le troisième rouleau de la machine à sous s’arrête, révélant si l’essai a été gagnant ou pas, l’hippocampe émet un signal dont l’amplitude varie avec la probabilité d’obtention de la récompense : le signal a ainsi une amplitude maximale lorsque l’incertitude d’obtenir une récompense est elle aussi maximale.
C’est en quelque sorte un signal d’alerte qui permet au sujet d’augmenter sa vigilance et son attention.
Ces travaux soulignent le rôle fondamental de l’hippocampe dans la prise de décision rationnelle dans un contexte d’incertitude.
Ils apportent des éléments nouveaux pour mieux comprendre comment le cerveau extrait et traite certaines des informations observées dans l’environnement.