Noyau accumbens

Le noyau accumbens est un ensemble de neurones situés à l’intérieur de la zone corticale prosencéphale.

Il joue un rôle central dans le circuit de la récompense du cerveau, et en conséquence, dans le processus de dépendance aux drogues.

Son fonctionnement repose sur deux neurotransmetteurs principaux, la dopamine, qui est un amplificateur de désir et d’envie, et la sérotonine, qui produit les sentiments de satiété et d’inhibition.

Il a été démontré expérimentalement chez l’homme que toutes les drogues, sans exception, augmentent significativement la production de dopamine dans le noyau accubens, tout en réduisant la production de sérotonine.
Il s’agit en fait d’une adaptation progressive dans le circuit de la récompense, qui est ainsi en partie inhibé par la consommation répétée de drogues.

C’est pourquoi on constate le phénomène de tolérance, le drogué a besoin d’augmenter les doses pour ressentir le même effet que lors de la prise précédente.

Il joue également un rôle important dans le rire, le plaisir, l’assuétude, la peur et l’effet placebo.